Talvez o melhor exemplo da mentalidade mogol medieval em relação às mulheres possa ser entendido a partir do famoso provérbio de Mirza Aziz Koka, o irmão adotivo do imperador mogol Akbar.

“Um homem deve se casar com quatro mulheres; um persa para conversar e fazer amor, um khurasani para fazer o trabalho doméstico, um hindu para acariciar o marido e cuidar dos filhos e uma mulher forte de Mawar-ul-nahr para chicotear os outros três e mantê-los no controle.

Embora este provérbio cheire a chauvinismo masculino e seja altamente depreciativo para com as mulheres, para entender isso mais, precisamos entender a condição e a mentalidade em relação às mulheres na idade medieval, especialmente nas culturas Mughal e Otomano.

Os Mughals eram muçulmanos sunitas e de acordo com as regras da Shariat, eles tinham o direito de manter no máximo quatro esposas (por contrato legal ou nikah). Mas então, aqui está o problema; na era medieval, as mulheres estavam facilmente disponíveis e eram tratadas como espólios de guerra.

Mulheres dos inimigos foram capturadas e vendidas no mercado de escravos e também, além disso, havia um próspero mercado de escravos, onde mulheres de quatorze anos eram vendidas em haréns de homens ricos. As mulheres não tinham absolutamente nenhum direito de protestar ou mesmo de serem ouvidas.

E por causa disso, os ricos eram polígamos e muitos deles podiam até pagar mais do que quatro esposas. Isso resultou na quebra das regras na forma de casamentos mut’ah, que eram basicamente casamentos contratuais de conveniência, dando grandes somas de dinheiro. Além das legais e das contratuais, havia também um grande número de escravas que eram mantidas como concubinas por prazer e diversão.

E o harém de um imperador mogol era uma das instituições mais complexas do mundo e um caldeirão de diversas culturas, intrigas e sensibilidade com o imperador pessoalmente se interessando pelos assuntos do harém.

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O primeiro harém organizado com regras, regulamentos e procedimentos foi criado pelo imperador mogol Akbar, que foi então mantido religiosamente por seus descendentes Jahangir, Shah Jahan a Aurangzeb.

Dito isso, a vida das mulheres no harém era como a de um papagaio aprisionado em uma gaiola de ouro, com todas as atividades e ações dependendo dos caprichos, fantasias e do humor do imperador naquele momento.

A vida das mulheres dentro de um harém

O harém como instituição foi criado por Akbar, que o transformou em um departamento governamental em pleno funcionamento, com funcionários de segurança, finanças e até mesmo um departamento de recursos humanos e recreação para o entretenimento das mulheres. Cada atividade girava em torno da satisfação do imperador, mantendo as regras purdah ou ocultação de acordo com as diretrizes islâmicas.

E uma vez que uma mulher entra no harém, ela corta todos os laços com o mundo exterior e não pode deixá-lo até que morra. Mesmo que o imperador morra, ela não pode deixar o harém ou se casar novamente, mas seria mantida isolada em uma porção independente do harém chamada “suhagpura”, onde passaria o resto de sua vida isolada.

Francisco Pelseart, o comerciante holandês que visitou a Índia durante o governo de Jahangir, faz algumas observações interessantes em seu livro sobre a vida das mulheres no harém. De acordo com ele, Jahangir era o mais luxurioso de todos os reis Mughal e mesmo com a idade de 25 anos, ele tinha até 20 esposas e quase 300 escravas em seu harém cada vez maior.

Jahangir colocou muita ênfase em “mahals” ricamente decorados e infundindo sensualidade lasciva nas mulheres, fazendo-as usar vestidos, perfumes e ornamentos extravagantes e, em seguida, cortejando-o. Ele amava a atenção que recebia quando as mulheres competiam por sua atenção.

Cada esposa tinha um apartamento separado, administrado por 10 a 20 escravas à sua disposição. Havia uma generosa mesada dada para a compra de joias e roupas e as mulheres disputavam a atenção do imperador fazendo comidas e doces especiais, misturando bebidas especiais ou mesmo usando os vestidos mais escolhidos de acordo com seu gosto em seus apartamentos. O objetivo era atraí-lo para fazer sexo criando o ambiente certo.

Todas as noites, sempre que ele visitar uma esposa em particular, o ‘mahal’ ou seu palácio será ricamente decorado e infundido com vários perfumes e as escravas estarão nas rodas para buscar as frutas e sorvetes mais seletos para o imperador. Como o clima na Índia é muito quente, ele seria despido rapidamente e acomodado enquanto a esposa e as escravas esfregavam suavemente cremes de sândalo e jacarandá por todo o corpo.

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Leques de pano feitos de seda ou ‘punkahs’ seriam executados por escravas, borrifando um jato suave de água de rosas por todo o corpo. Belas escravas também massageariam seu corpo, começando pelos pés e gradualmente subindo enquanto a esposa conversava docemente com o imperador sobre os acontecimentos do dia a dia e “elogiava” sua bravura e previsão em certas questões, alimentando seu ego.

Uma grande quantidade de vinho seria consumida e servida no processo de despertar o imperador junto com outros intoxicantes como ópio, âmbar e outros estimulantes. O imperador se senta nu entre todas as garotas que o cercam cumprindo suas ordens. Se alguma escrava pegar sua imaginação, a esposa não pode objetar, mas pode ter que “facilitar” o mesmo.

A noite de prazer continua até as primeiras horas da manhã com o imperador completamente embriagado e satisfeito. A manhã será o momento da verdade; se o imperador estiver feliz, ele voltará e o status da esposa ou escrava será elevado à favorita do imperador. Se o imperador não gostar, ela será condenada ao esquecimento.

A maioria das mulheres acaba vestindo as melhores roupas, comendo as melhores comidas e até mesmo vivendo nos melhores mahals, mas são privadas dos prazeres sexuais básicos ao longo de suas vidas se não atraírem a imaginação do imperador. Alguns deles chegam a ter relações ilícitas com oficiais do harém ao custo de perderem a vida se forem apanhados.

Últimos dias e morte

O harém é um lugar de prazer e tópicos como doença e morte não são discutidos.

Há uma instalação separada chamada “bimarkhana”, onde os enfermos e enfermos são tratados e mantidos longe da pompa e dos acontecimentos espetaculares do harém. Sim, todo cuidado foi dado, mas as mulheres enfermas geralmente levam uma vida solitária e isolada, sem ninguém nem mesmo as visitando, exceto as escravas. Se a mulher for a favorita do imperador, ele pode visitá-la uma vez, só isso.

Não há lugar para sentimentos como tristeza, doença e morte no mundo colorido do harém. É um mundo de mulher como mulher. Enquanto alguém for jovem e apto, faça o melhor uso dele e sobreviva.

Era a amarga verdade de um mundo poligâmico mogol, onde não faltavam rostos novos e jovens substituindo os mais velhos.